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El LED vs Foco Ahorrador (Fluorescente)

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Optimizar gastos es uno de las principales objetivos en nuestro hogar y sin duda lo primero que se nos viene a la mente al tratar de economizar es el recibo de la compañía de luz; y si tomamos en cuenta que el 30%  de la energía que se consume en el hogar va destinada a la iluminación, debemos considerar buscar focos que consuman menos energía.

Te has preguntado por qué algunos focos iluminan igual que otros, pero su consumo es mucho menos? La forma de entenderlo es muy sencilla si nos remitimos a un principio básico: “La energía no se crea ni se destruye, solo se transforma“.

Cuando la compañía de luz suministra energía para encender un foco, tenemos  que   saber que ese foco transforma la energía recibida en dos cosas: Calor e Iluminación (Luz); entonces si un foco se calienta mucho, estará desperdiciando parte de la energía recibida en producir calor y con la energía sobrante produce un poco de Iluminación.

En cambio si un foco se calienta poco, puede utilizar más cantidad de la energía recibida en generar iluminación.

Si el foco recibe 100 unidades de enegía, debe utilizar una parte para producir calor y otra para producir Iluminación, pero la suma de ambas debe ser siempre igual a lo que recibe (100 como ejemplo).

Poniendolo en perspectiva, tenemos que un Foco Incandecente o de Bombilla utiliza un 70% de la energía recibida en producir calor y solo un 30% en recibir iluminación;

ahora tenemos que los Focos Led, se calientan mucho menos, porque utilizan menos del 5% de la energía recibida en producir calor y mas 95% en iluminación.

Por eso primeramente vamos a definir los tres principales tipos de focos utilizados en el hogar:

a) Los focos Incandescentes o de Bombilla.- son aquellos que comienzan a calentarse a través de un filamento de tungsteno por donde recorre la electricidad, hasta llegar a una resplandecencia que produce la luz. En esta bombilla la electricidad se transforma en Calor y en Luz.

b) Los focos Fluorescentes.– están compuestos de entre 4 y 5 miligramos de mercurio que les ayuda a producir la luz ultravioleta cuando pasa la electricidad haciendo posible la luz visible.

Funcionan de forma parecida a los fluorescentes de tubo de toda la vida y tienen una serie de ventajas, a parte de su bajo consumo:

Son frías, no emiten la misma cantidad de calor que las tradicionales.

Utilizan entre un 50 y un 80 por ciento menos de energía produciendo la misma cantidad de luz.

Son más caras, pero también duran más.

Su mayor inconveniente es que contiene un gas con una pequeña porción de mercurio que la convierte en un residuo peligroso, además de no poderse desechar en la basura sino que tienen que ser entregadas en puntos especiales para su reciclaje.

Para iluminar una habitación se necesita un foco de 100 Watts de los incandescentes mientras que con los focos fluorescentes o Ahorradoes se necesita uno de 20 Wtts, es decir 80% menos energía para producir la misma iluminación.

Los focos incandescentes duran unas 1,000 horas a diferencia de los focos ahorradores que llegan a durar  8,000 horas.

c) Los Focos LED tienen un semiconductor inorgánico recubierto por una resina epoxi transparente, el cual está unido a dos terminales: cátodo y ánodo (negativo y positivo respectivamente). Al momento de pasar la electricidad se produce un efecto denominado electrolumiscencia dando origen a la luz.

La principal ventaja de los focos Led o lámpara de Led, es que dura mucho y consume poca energía. Se estima que tienen una duración de 70.000 horas o lo que es lo mismo, dura 70 veces más que un foco tradicional, por lo que aunque su precio sea más elevado, queda claro que su duración lo compensa.

Algo más a tener en cuenta, es la reducción de emisión de calor que producen las bombillas; mientras un foco normal emite una cantidad considerable de calor, lo que incrementa la temperatura de nuestros hogares, las bombillas LED transforman un gran porcentaje de su energía en luz y sólo un pequeño porcentaje en calor.

La gran diferencia de las lámparas o focos LED con respecto a la ahorradora (fluorescente), es que no contienen elementos tóxicos y no necesitan tiempo para calentarse, alcanzando un 100 por cien de rendimiento desde el momento que se encienden, además de que son reciclables.

Otra de las virtudes de esta forma de iluminación es que pueden permanecer encendidas por periodos largos de tiempo y encenderse y apagarse de forma repetida, esto no afecta ni a su rendimiento ni a su vida útil.

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LED TAN DELGADO COMO PAPEL

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Muchos dicen que la luz no se puede tocar, pero en un grupo de visionarios y especialistas buscan convertir la luz en un objeto tangible, que pueda tener forma. 

Aún se encuentra en experimentos iniciales, pero han obtenido una gran ventaja y estamos hablando que hoy en día la luz ya se puede imprimir.

La compañía Rohinni creó el producto Lightpaper, que consiste de una superficie conductora en donde se coloca una tinta, la cual, a su vez, contiene pequeñísimos diodos interconectados que emiten luz, o LED‘s 

La compañía Rohinni explica que el Lightpaper podría llegar al mercado en la segunda mitad de 2015. Y, según sus creadores, las aplicaciones del Lightpaper pueden ser infinitas.

De hecho, el Lightpaper se podrá programar, tanto para encender a ciertas horas, como para iluminar de cualquier forma y/o color.

Fuente: Xataka

LA ILUMINACIÓN DE UNA HABITACIÓN AFECTA TUS DECISIONES

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Existen diversos estudios sobre la implicación de la luz nocturna en nuestro estado de ánimo. Ahora, las universidades de Toronto Scarborough (Canadá) y Northwestern (Illinois, EEUU), han realizado seis estudios con la misma conclusión: la luz de una habitación influye en nuestra toma de decisiones.

Para llegar a este resultado los investigadores llevaron a cabo seis experimentos a la vez. En cada grupo la iluminación de la sala era diferente. Los participantes tuvieron que hablar sobre lo que sentían al ver ciertas palabras, sobre la agresividad de un personaje ficticio o decir cómo de atractivo era alguien, entre otras cosas.

Estudios previos han demostrado que las personas son más optimistas y más útiles en el trabajo durante días soleados que durante días de lluvia y nubes; y que, incluso, si el período de mal tiempo se prolongaba durante mucho tiempo, podía ocasionar sentimientos negativos e incluso depresivos. Sin embargo, como contrapunto a estas afirmaciones, los resultados de este último estudio demuestran que las emociones se experimentan más intensamente bajo luces brillantes.

El grupo de participantes que se encontraba en la sala con la iluminación más brillante sintió al personaje de ficción mucho más agresivo que los demás grupos, las mujeres y los hombres expuestos eran mucho más atractivos y la percepción de las palabras positivas y negativas fue más radical e intensa también. Esto demuestra que la intensidad de la luz influye en nuestra toma de decisiones.

El motivo por el que la mayoría de las resoluciones que tomamos habitualmente lo hacemos de día y con luz, es porque la luz intensifica nuestra reacción emocional inicial hacia los diversos estímulos, ya sean cosas o personas. De ahí que cuanta más luz haya y más intensa sea, más emocionales vamos a ser en la decisión que vayamos a tomar.

La investigación fue publicada en la revista Journal of Consumer Psychology.

FUENTE: MUY INTERESANTE

TECNOLOGÍA LUMIBLADE OLED PRESENTE EN MÉXICO

LUMIBLADE OLED (Organic light-Emitting Diode, por sus siglas en inglés) no es un simple foco, es una fuente de luz artificial inédita que emana de una superficie de apenas 1.8 milímetros de grosor en diferentes tamaños, emitiendo una luz cálida y homogénea sobre la totalidad de una superficie. 

OLED está compuesto por capas delgadas de moléculas de color y semiconductores orgánicos, que al aplicarles voltaje iluminan las capas orgánicas de una forma placentera y suave sin generar deslumbramiento. 

Además, tiene 10 mil horas de vida y ahorro de energía de hasta 15 veces más que fuentes de iluminación tradicional. 

“La introducción en México de la tecnología Lumiblade OLED representa un cambio de paradigma en la industria de la iluminación. Es capaz de crear sinergia entre la iluminación y la imaginación, sus aplicaciones son infinitas para diversos sectores industriales y del arte, donde sólo la creatividad es el límite” explicó Sergio Villalón, director general de la división de Iluminación de Philips Mexicana, durante una presentación en el Centro de Arquitectura y Diseño (CAD). 

Con Lumiblade OLED se pueden reproducir todos los colores en figuras sofisticadas y estructurales. Son atenuables en todos los niveles del espectro luminoso, incluso, a menor electricidad menor cantidad de luz, y con una mayor electricidad se tornan más brillantes. 

OLED no es sólo una fuente de luz, es también un material delgado como el papel, y esa es la razón por la cual se ha convertido en un elemento fundamental para crear nuevas aplicaciones e instalaciones lumínicas que eran totalmente inconcebibles en el pasado. 

La línea Phílips Lumiblade actualmente cuenta con tres productos: 

1. Living Shapes – interactive Wall: 
La pared Lumiblade OLED crea movimientos interactivos con el cuerpo humano que son traducidos en impulsos de luz, los cuales iluminan los numerosos Lumiblade usando un código Morse de luz, bañando la habitación de un ambiente con un efecto espectacular y sutilidad lumínica. 

2. Living Shape interactive Mirror: 
Es un espejo iluminado donde los OLED emiten luz cuando están encendidos y parecen espejos cuando están apagados. Es un panel de luz hecho de docenas de OLED. 

3. Living Sculpture (Sistema modular 3D): 
Crea instalaciones de luz modulares en tercera dimensión. Los usuarios pueden generar sorprendentes diseños con instalaciones de luz tridimensionales.

FUENTE: REVISTA HABITAT478045_338961886153948_1338099680_o

¿QUÉ SON LOS LED’S Y CÓMO FUNCIONAN?

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Los LEDs son diodos especiales que emiten luz cuando se conectan a un circuito, está encapsulado en una pequeña cúpula de resina de color claro u oscuro en donde se encuentra el corazón del LED, el chip semiconductor que es la parte más importante.

Los LED’s poseen 4 componentes básicos de su estructura:

1. Material emisor semiconductor, montado en un chip-reflector. Este material determina el color de la luz.
2. Los postes conductores (cátodo y ánodo).
3. El cable conductor que une los dos polos.
4. Un lente que protege al material emisor del LED y determina el haz de la luz. A diferencia de los emisores de luz tradicionales, los LED’s poseen polaridad (siendo el ánodo el terminal positivo y el cátodo el terminal negativo) por lo que funcionan únicamente al ser polarizados en directo.

Los dos cables que se extienden bajo la cubierta de resina, o “bombilla”, indican el modo en que el LED debe conectarse al circuito. El cable correspondiente al lado negativo de un LED se distingue por dos rasgos: el primero sale del interior del lado plano inferior de la bombilla (el positivo sale desde el borde); y el segundo su extensión es más corta que la del cable positivo. El polo negativo debe conectarse al Terminal negativo de la batería. Los LEDs operan a voltajes relativamente bajos, entre 1 y 4 voltios, y conducen corrientes entre 10 y 40 miliamperios. Si se aplican voltajes o corrientes por encima de estos valores, el chip del LED se puede derretir.

Cuando se aplica al chip un voltaje suficiente mediante los polos del LED, los electrones pueden moverse con facilidad en solo una dirección, al aplicarse un voltaje suficiente, la corriente empieza a fluir, los electrones adquieren suficiente energía como para moverse. Una vez que los electrones son atraídos inmediatamente por las cargas positivas debido a las mutuas fuerzas de atracción de Coulomb entre partículas con carga opuesta. Cuando un electrón pasa lo suficientemente cerca de una carga positiva, las dos cargas se “recombinan”.

Cada vez que un electrón se recombina con una carga positiva, la energía potencial eléctrica se convierte en energía electromagnética. Por cada recombinación de una carga negativa y positiva, se emite energía electromagnética en forma de fotón lumínico, con una frecuencia característica del material semiconductor (normalmente una combinación de los elementos químicos: galio, arsénico y fósforo). Cada material emite fotones únicamente en un rango de frecuencia muy estrecho. Los diodos que emiten luces de colores distintos están realizados con otros materiales semiconductores y requieren diferentes energías para iluminarse.

LED CUMPLIRÁ 53 AÑOS

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Hace casdi 53años un científico de la empresa General Electrics, Nick Holonyak, inventó el primer LED (diodo emisor de luz) de espectro visible, Holonyak tenía 33 años de edad cuando anunció su invento, y para conmemorar este gran descubrimiento, compartió sus experiencias en una entrevista realizada con GE.

En meses pasados en su laboratorio de la Universidad Estadounidense de Illinois, el inventor Nick Holonyak de 83 años de edad, relata las fuerzas competitivas que en su momento lo impulsaron hacia ese descubrimiento en uno de los laboratorios de GE. “Pues si ellos pueden hacer un láser, yo puedo hacer uno que los supere a todos, porque yo ya hice esta aleación en el rojo… visible. Y entonces voy a poder ver qué está pasando. Mientras que ellos siguen con su infrarrojo”.

Cuando Holonyak se integró al equipo de GE en el año de 1957, un grupo de científicos e ingenieros de la empresa ya se abocaba a la exploración de aplicaciones de semiconductores y estaban construyendo lo que serían los precursores de los diodos modernos, llamados tiristores y rectificadores.

El 9 de octubre de 1962, Holonyak fue la primera persona en operar un láser de aleación semiconductora visible, el dispositivo que iluminó el primer LED visible. En ese momento los trabajadores de GE apodaron al dispositivo como “el mágico”, porque su luz, a diferencia de los láseres infrarrojos, era visible al ojo humano.

Durante la entrevista, Holonyak recuerda que él sentía que algo grande estaba por revelarse cuando el “foco mágico” iluminó por primera vez, “sé que estoy apenas en la primera parte, pero también sé que el resultado final es poderoso… no existe ambigüedad alguna acerca del hecho de que esto tiene vida mucho más allá de la que estamos viendo”.
Holonyak ha llamado al LED la “lámpara suprema” porque “la propia corriente es la luz”. Como resultado, un dispositivo LED tiene bajas perdidas y alta eficiencia comparada con otras tecnologías.

Medio siglo después de la invención de Holonyak, nuevos LEDs más robustos y de larga duración, se han integrado para fungir como fuente de luz en diversas aplicaciones, como para iluminación residencial, industrial y hasta para la sustentabilidad y ahorro de energía de municipios y ciudades.

5 DATOS QUE NO SABÍAS DE LOS LEDS

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1: LA LUZ LED NO ATRAE INSECTOS 

A pesar de que el hecho suena trivial, tiene muchas implicaciones; la luz incandescente emite un espectro llamado IR o infrarrojo. Aunque no es muy útil para el ojo humano, los insectos se sienten incontrolablemente atraídos a su fuente de luz de espectro azul. Los “Bug Zappers” (Mata Insectos) aprovechan este fenómeno suicida para atraer y matar a insectos. Al cambiar sus luces exteriores o interiores a LED “Blanco Cálido”, a los insectos de afuera no les atraerá entrar a su casa. A los insectos los atrae el espectro azul. *Las luces LED que tienen temperaturas de color de 3200K o mayor (blanco frío) definitivamente atraerán insectos.

2: LAS LUCES LED EMITEN POCO CALOR Y NADA DE RADIACIÓN ULTRAVIOLETA NI INFRARROJA

Los LEDs de hoy necesitan retirar el calor de los circuitos. La transferencia de este calor hace que el foco de LED se sienta tibio al tocarlo. Los objetos que se encuentran incluso a centímetros de distancia de un rayo de luz super brillante de LED, no se sienten calientes al tacto, no se transfiere calor con la luz como lo hacen los incandescentes. Esto reduce mucho el peligro de incendio con una luz tradicional..

3: LAS LUCES LED SON TECNOLOGÍA DE ILUMINACIÓN BASADA EN CRISTAL. 

A excepción de los focos incandescentes, la mayoría de la tecnología de iluminación de hoy se basa en el mercurio, una neurotoxina conocida por la Organización Mundial de la Salud como uno de los “10 grupos de químicos de mayor afectación a la salud”. 
Fabricar, romper accidentalmente o desechar estos productos ha sido una de las mayores preocupaciones ambientales. Por otro lado las luces LED, emiten electro-luminiscencia, no contienen mercurio ni plomo ni ningún químico que afecte al medio ambiente. Los LEDs están compuestos de capas de nano cristal no tóxico, cubierto de una capa de fosforo. 

4: LAS LUCES LED BRILLAN MÁS EFICIENTEMENTE CUANDO HACE MÁS FRÍO. 

La fluorescencia compacta no funciona muy bien en climas fríos y también baja la eficiencia de energía de otros tipos de iluminación cuando baja la temperatura. Los LEDs y sus partes están diseñadas para funcional a temperaturas normales, cuando la temperatura exterior baja, los LEDs se vuelven ultra eficientes y aumenta su brillo. 

5: LAS LUCES LEDS MANTIENEN MÁS FRESCOS LOS DISPLAYS DE CARNES FRÍAS. 

Según recientes investigaciones, se encontró que había menos crecimiento de bacterias en los refrigeradores de carnes frías que se iluminan con luces LED. La razón exacta aún está en investigación. Los dueños de las tiendas y los vendedores de ropa se dieron cuenta de hace mucho que los displays con luces de halógeno dañan los productos debido a la luz ultravioleta e infrarroja y por el calor que generan dichas luces.

MUNDO GRAFFITI DIGITAL

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El artista parisino Antonin Fourneau ha creado una obra de arte usando como elementos principales luz LED y agua; su trabajo conocido como Water Light Graffiti es una pared cubierta de LEDs que reaccionan ante el agua y puede proyectar las figuras que la persona que interactúa desea.

Se trata de un proyecto interactivo ya que las personas que tiene oportunidad de estar frente a la pared pueden crear formas e imágenes usando pistolas de agua, trapos mojados, vaporizadores o sus propias manos que iluminan las bombillas de la cuando entran en contacto con el agua.

Para la realización de esta obra Antonin Fourneau trabajó de la mando con Digitalarti Artlab, quienes en conjunto pudieron exponer en las calles de Poitiers, Paris la sensibilidad que tiene esta estructura de convertir cualquier objeto húmedo en un pincel temporal.
Fourneau es un joven artista de origen parisino, en cuyas obras se puede observar una fusión de influencias de la cultura popular y el mundo electrónico. 

En esta liga puedes ver el video: http://www.youtube.com/watch?v=EVMgYBBW_t0

¿QUÉ TANTO SABES DE ILUMINACIÓN ?

El objetivo de diseñar ambientes de trabajo adecuados para la visión no es proporcionar simplemente luz, sino permitir que las personas reconozcan sin error lo que ven, en un tiempo adecuado y sin fatigarse.
El 80% de la información requerida para llevar a cabo un trabajo se adquiere por medio de la vista.
Se ha probado que las empresas con buenas condiciones de trabajo producen más que aquellas que nos las tienen.
La falta de visibilidad y el deslumbramiento son causa de accidentes.
La visibilidad depende de: Tamaño del objeto con el que se trabaja, la distancia a los ojos, persistencia de la imagen, intensidad de la luz, color de la pieza, contraste cromático y luminoso con el fondo.

Conceptos

Iluminación: es la relación de flujo luminoso incidente en una superficie por unidad de área, expresada en lux.
Cantidad y calidad de luz que incide sobre una superficie. (Mondelo et al. 2000)
Las unidades de medición son CANDELA en EUA y LUX en México.
Deslumbramiento: es cualquier brillo que produce molestia, interferencia con la visión o fatiga visual.
Brillo: es la intensidad luminosa de una superficie en una dirección dada, por unidad de área proyectada de la misma.
Reflexión: es la luz reflejada por la superficie del cuerpo.
Nivel de iluminación: cantidad de energía radiante medida en un plano de trabajo donde se desarrollan actividades, expresadas en lux.
Luminaria; luminario: equipo de iluminación que distribuye, filtra o controla la luz emitida por una lámpara o lámparas y el cual incluye todos los accesorios necesarios para fijar, proteger y operar esas lámparas y los necesarios para conectarse al circuito de utilización eléctrica.
Plano de trabajo: es la superficie horizontal, vertical u oblicua, en la cual el trabajo es usualmente realizado, y cuyos niveles de iluminación deben ser especificados y medidos.
Área de trabajo: es el lugar del centro de trabajo, donde normalmente un trabajador desarrolla sus actividades
Iluminación complementaria: es un alumbrado diseñado para aumentar el nivel de iluminación en el área determinada.
Iluminación localizada: es un alumbrado diseñado para proporcionar un aumento de iluminación en el plano de trabajo.
Sistema de iluminación: es el conjunto de luminarias destinadas a proporcionar un nivel de iluminación para la realización de actividades específicas.

Normatividad

NOM-025-STPS-1999.
Establece los niveles de iluminación para los centros de trabajo de tal forma que no sea un factor de riesgo para la salud de los trabajadores al realizar sus actividades.

Niveles de iluminación.

-Tarea: distinguir el área de tránsito, desplazarse caminando, vigilancia, movimiento de vehículos
– Área de trabajo: almacenes de poco movimiento, pasillos, escaleras, estacionamientos cubiertos, labores en minas subterráneas, iluminación de emergencia
– Nivel mínimo de iluminación: 50 luxes
– Área de trabajo: áreas de servicio al personal, almacenaje rudo, recepción y despacho, casetas de vigilancia, cuartos de compresores.
– Tarea: inspección visual, recuento de piezas, trabajo en banco y máquina.
– Nivel mínimo de iluminación: 200 luxes.
– Área de trabajo: talleres, áreas de empaque y ensamble, aulas y oficinas.
– Tarea: distinción moderada de detalles, ensamble, trabajo en banco y máquina, inspección, empaque y trabajo de oficina.
– Nivel mínimo de iluminación: 300 luxes.
– Área de trabajo: talleres de precisión, salas de cómputo, áreas de dibujo, laboratorios.
– Tarea: distinción clara de los detalles, maquinado y acabados finos, ensamble moderadamente difícil, captura y procesamiento de información, manejo de instrumentos y equipo de laboratorio.
– Nivel mínimo de iluminación: 500 luxes.

Reconocimiento

El propósito del reconocimiento, es determinar las áreas y puestos de trabajo que cuenten con una deficiente iluminación o que presenten deslumbramiento, para lo cual se deben considerar los reportes de los trabajadores y realizar un recorrido por todas las áreas del centro de trabajo donde haya trabajadores, así como recabar la información técnica y administrativa que permita seleccionar las áreas y puestos de trabajo por evaluar.
La información que debe recabarse y registrarse es la siguiente:
Plano de distribución de áreas, luminarias, maquinaria y equipo.
Descripción del proceso de trabajo.
Descripción del puesto de trabajo.
Número de trabajadores por área de trabajo.

Evaluación

Las áreas de trabajo se deben dividir en zonas del mismo tamaño, de acuerdo a lo establecido en la columna A (número mínimo de zonas a evaluar) de la tabla (siguiente diapositiva), y realizar la medición en lugar donde haya mayor concentración de trabajadores o en el centro geométrico de cada una de estas zonas. En caso de que los puntos de medición coincidan con los puntos focales de las luminarias, se debe considerar el número de zonas de evaluación de acuerdo a lo establecido en la columna B, (número mínimo de zonas a considerar por la limitación) de la tabla.

ÍNDICE DE ÁREA A) NÚMERO MÍNIMO DE ZONAS A EVALUAR B) NÚMERO DE ZONAS A CONSIDERAR POR LA LIMITACIÓN

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El arcoiris: un código para reconocer cada elemento en el universo

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Todos hemos visto el arcoiris alguna vez. Otros tantos sabemos que el arcoiris es en realidad la luz blanca que se descompone en todos los colores  al pasar a través de un prisma, ya que la longitud de onda de cada uno de estos colores viaja a diferente velocidad lo que provoca su separación. Pero pocos saben lo que se esconde detrás de estas franjas multicolor: un código para descifrar los elementos del universo.

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A pesar de que Issac Newton fue uno de los primeros científicos en estudiar la luz blanca y el espectro continuo del arcoiris, ésta, una de las mentes más grandiosas y generosas de la ciencia, pasó por alto algo que el físico alemán Joseph von Fraunhofer notó casi 100 años después al mirar más de cerca el arcoiris y su espectro.

Por medio del mismo prisma, Fraunhoferse dio cuenta que el espectro solar  visto por Newton tenía ciertas líneas negras que lo cruzaban de un lado a otro, estas pequeñas franjas interrumpían la continuidad del color. Fraunhofer estudió alrededor de 570 de estas líneas y les asignó nombres a las principales según la longitud de onda en la que aparecían, también se dio cuenta que el espectro producido por las llamas y por el  Sol tenían similitudes en sus líneas oscuras; pero este físico jamás descubrió qué era lo que causaba estas bandas oscuras ¿por qué el arcoiris se veía interrumpido?

Fueron los científicos Gustav Kirchhoff y Robert Bunsen en 1859 (45 años después) los que entendieron la razón de las franjas oscuras. Kirchhoff consiguió producir sustancias puras para el mejor desarrollo de los experimentos con el prisma, depositó esas sustancias entre el prisma y la fuente de luz. El espectro producido por cada una de ellas era diferente, pero había características similares entre ellas. Por fin, los investigadores se dieron cuenta que cada elemento del universo tiene características únicas en el espectro, líneas oscuras exclusivas de cada elemento como si fueran una huella digital. A estas bandas se les llamó “Líneas de Fraunhofer” y durante años los científicos se enfocaron en registrar la “huella digital” de cada elemento y compuesto.

Las líneas oscuras que veía Fraunhofer en el espectro del la luz del Sol eran la suma de la absorción que los elementos presentes en las capas exteriores del astro hacían de ciertos fotones de acuerdo a sus frecuencias (longitudes de onda). Cada elemento absorbe determinadas frecuencias de todo el espectro visible, es decir, cada elemento absorbe ciertos colores (frecuencias) mientras que refleja otros; y esos colores que el elemento absorbe son las líneas oscuras que se pueden observar en el espectro. Como el elemento absorbe esa longitud de onda, queda una franja negra donde debería verse dicho color ahora absorbido.

Pongamos esto en términos simples. Se hace en tu casa una reunión familiar y todos están ahí. Se sientan a tomar café y comer galletas. A cada uno de los miembros de tu familia le gustan las galletas, pero a cada quien con un sabor distinto: A la abuela las de chocolate, a tu hermano las de nuez, a tu mamá las glaseadas, a tu papá las de chispas y así sucesivamente. Estás en un extremo de la mesa y les pides que te pasen el plato de galletas. Si es la abuela quien te da el plato, seguramente se comerá las galletas de chocolate antes de que lleguen a ti y si quien te da el plato es tu mamá, no probarás las galletas glaseadas porque ella se las habrá comido antes. Así, si el codiciado plato de galletas pasa por tu hermano y tu papá antes de llegar a ti, ten por seguro que no comerás ni galletas de nuez, ni de chispas. Mala suerte.

Lo mismo con los colores del espectro: Cada elemento absorbe ciertos colores que ya no llegan cuando se proyecta el espectro. La absorción de los fotones que viajan a ciertas longitudes de onda -colores- se da cuando estos fotones que van viajando tienen una energía muy similar a la que los electrones del elemento al que llegan necesita para cambiar de  de orbital, así que el elemento los absorbe para provocar ese cambio de lugar del electrón.

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Ahora, así como existen las líneas de absorción en las que un elemento absorbe una o varias longitudes de onda; también existen las líneas de emisión. En realidad este principio es bastante sencillo: Esos fotones que el elemento absorbió para que su electrón cambiara de orbital tienen que ser reemitidos tarde o temprano. Así como entran, deben salir. Por lo tanto, las líneas de absorción y las de emisión son las mismas para cada elemento.

Para poder ver líneas de absorción o de emisión sólo hace falta cambiar la fuente de luz. Si lo que se pretende es observar las líneas de absorción se debe colocar un gas entre la fuente de luz y el prisma. Si lo que se pretende es observar son las líneas de emisión es necesario que el elemento se encuentra a una alta temperatura para que se produzca incandescencia y sea el elemento la misma fuente de luz.

estas alturas podría parecer que las Líneas de Fraunhofer y tantos años de estudio no tienen, en realidad, una utilidad muy práctica. Pero lo cierto es que sí la tienen. Los científicos de los que estuvimos hablando, Kirchhoff y Bunsen, comenzaron a estudiar los espectros de las estrellas, las nebulosas y los cuerpos celestes. Con su investigación determinaban qué elementos componían los planetas y los astros con una forma de investigación en la que no necesitaban ni presencia ni muestreo de esos lugares lejanos.

Gracias a esta nueva especialización de la ciencia, a la que llamaron espectroscopia, se descubrieron varios elementos químicos como el helio, el indio, el talio, entre otros; así como el cesio y rubidio, descubiertos por Kirchhoff y Bunsen personalmente.

La espectroscopia, además de indicar de qué elementos se compone un objeto luminoso, también revela si el cuerpo luminoso fuera de órbita y la Tierra se acercan o se alejan entre sí, además de indicar la velocidad relativa a la que lo hacen. La espectroscopia ha crecido desde sus inicios, y en la actualidad cubre gran parte del espectro electromagnético, que va de los infrarrojos hasta los rayos gamma (que ya no son visibles como los colores); e incluso, la espectroscopia analítica se encarga de identificar átomos o moléculas debido al espectro que poseen.

Si el arcoiris había guardado todos estos secretos por tantos años ¿cuántos secretos no ocultará la luz? ¿cuánto nos falta por descubrir?